JEFFREY DAHMER: IL MOSTRO DI MILWAUKEE

da | Set 2, 2023 | Serial killer

Jeffrey Dahmer è stato un serial killer americano che ha ucciso 17 uomini e ragazzi tra il 1978 e il 1991. Nel corso di oltre 13 anni, Dahmer ha cercato le sue vittime, per lo più uomini di colore, nei bar gay, nei centri commerciali e alle fermate degli autobus, li ha attirati a casa con promesse di denaro o sesso e ha dato loro alcol mescolato a droghe prima di strangolarli a morte. 

Avrebbe quindi intrapreso atti sessuali con i cadaveri prima di smembrarli e smaltirli, spesso conservando i loro teschi o genitali come souvenir. Ha spesso scattato foto delle sue vittime in varie fasi del processo di omicidio, in modo da poter ricordare ogni atto, in seguito, e rivivere l’esperienza. Dahmer è stato catturato nel 1991 e condannato a 16 ergastoli. È stato ucciso dal compagno di prigione Christopher Scarver, nel 1994.

Chi era Jeffrey Dahmer?

Jeffrey Dahmer è nato a Milwaukee, il 21 maggio 1960, da Lionel e Joyce Dahmer. È stato descritto come un bambino energico e felice fino all’età di 4 anni, quando una guarigione traumatica e dolorosa dopo l’intervento chirurgico per correggere una doppia ernia sembrò provocare in lui un cambiamento. Notevolmente sottomesso, divenne sempre più introverso in seguito alla nascita del fratello minore e a i frequenti traslochi della famiglia. Quando Dahmer era in età scolare, la famiglia si era trasferita in Ohio.

Fin dalla giovane età, Dahmer ha sviluppato un’attrazione per le ossa degli animali e ha studiato come pulirle e conservarle. Da bambino collezionava grandi insetti e teschi di piccoli animali, conservati in barattoli di formaldeide, secondo il libro di Brian Masters The Shrine of Jeffrey Dahmer.

Nella sua prima adolescenza, era disimpegnato, teso e per lo più senza amici. Dahmer afferma che le sue compulsioni verso la necrofilia e l’omicidio sono iniziate intorno all’età di 14 anni, ma sembra che la rottura del matrimonio dei suoi genitori e il loro aspro divorzio pochi anni dopo potrebbero essere stati il ​​catalizzatore in grado di trasformare questi pensieri in azioni. I numerosi litigi dei suoi genitori e la costante tensione in casa hanno fatto dubitare a Dahmer della solidità della sua famiglia e della sua vita, secondo Masters.

Dahmer ha anche iniziato a bere all’età di 14 anni e, al momento del suo primo omicidio all’età di 18 anni, il suo consumo di alcol era andato fuori controllo. Ha abbandonato la Ohio State University dopo un quarto di mandato e suo padre, recentemente risposato, ha insistito perché si arruolasse nell’esercito. Dahmer si arruolò alla fine di dicembre 1978 e poco dopo fu inviato in Germania.

Il suo problema con l’alcol persisteva e all’inizio del 1981 l’esercito lo congedò. Sebbene le autorità tedesche avrebbero successivamente indagato sui possibili collegamenti tra Dahmer e gli omicidi avvenuti nell’area in quel periodo, non si ritiene che abbia mietuto vittime mentre prestava servizio nelle forze armate.

Dopo il suo congedo, Dahmer è tornato a casa in Ohio. Un arresto nello stesso anno per condotta disordinata spinse suo padre a mandare Dahmer a vivere con sua nonna, Catherine Dahmer, nel Wisconsin, ma il suo problema con l’alcol continuò e fu arrestato l’estate successiva per atti osceni. Fu arrestato ancora una volta nel 1986 quando due ragazzi lo accusarono di essersi masturbato davanti a loro. Per questo ha ricevuto una condanna a un anno di libertà vigilata.

Le prime quattro vittime

Dahmer ha ucciso 17 uomini tra il 1978 e il 1991. È stato attento a selezionare le vittime ai margini della società, che erano spesso criminali itineranti o borderline, rendendo meno evidenti le loro sparizioni e riducendo la probabilità della sua cattura. Li ha attirati a casa sua con promesse di denaro o sesso, poi li ha strangolati a morte. Si è impegnato in atti sessuali con i loro corpi e ha conservato parti del corpo e foto come souvenir. I suoi soprannomi più popolari – Milwaukee Cannibal e Milwaukee Monster – riflettono i suoi crimini atroci.

Il primo omicidio di Dahmer è avvenuto subito dopo essersi diplomato alla Revere High School, nel giugno 1978, quando ha preso un autostoppista di 18 anni di nome Steven Hicks e lo ha portato a casa dei suoi genitori. 

Dahmer ha proceduto a far ubriacare il giovane, e quando Hicks ha cercato di andare via, Dahmer lo ha ucciso colpendolo alla testa e strangolandolo con un bilanciere. Dahmer ha detto “Non volevo che se ne andasse”. Ha poi smembrato il cadavere di Hicks, ha imballato le parti del corpo in sacchetti di plastica e le ha seppellite dietro la casa dei suoi genitori. Successivamente ha riesumato i resti, ha frantumato le ossa con una mazza e le ha sparse in un burrone boscoso.

Fu solo nel settembre 1987 che Dahmer prese la sua seconda vittima, Steven Tuomi. Entrarono in una stanza d’albergo e bevvero, e alla fine Dahmer si svegliò e trovò Tuomi morto, senza alcun ricordo delle attività della notte precedente. In seguito ha detto alla polizia che intendeva drogare Tuomi ma non ucciderlo, e “non poteva credere che fosse successo”. Dahmer ha acquistato una grande valigia per trasportare il corpo di Tuomi nel seminterrato di sua nonna, dove lo ha smembrato e si è masturbato sul cadavere prima di smaltire i resti. Ha tenuto la testa di Tuomi, che era avvolta in una coperta, per settimane dopo l’omicidio.

Dahmer in seguito ha detto che dopo l’uccisione di Tuomi , la sua “ossessione per l’uccisione è entrata a pieno regime” e “non ha nemmeno cercato di fermarla, dopo”. Ha ucciso altre due vittime a casa di sua nonna prima che lei lo costringesse a trasferirsi nel 1988: non era a conoscenza dei suoi crimini ma era stanca del suo bere, della sua tendenza a portare i giovani a casa sua e dei cattivi odori che occasionalmente provenivano dal suo seminterrato, secondo Masters.

Accuse e condanna per violenza sessuale

Nel settembre 1989, circa un anno dopo essersi trasferito nel suo nuovo appartamento, Dahmer ha attirato a casa sua un ragazzo laotiano di 13 anni, sostenendo che voleva scattargli delle foto nudo. Ciò ha provocato accuse di sfruttamento sessuale e violenza sessuale di secondo grado per Dahmer. Si è dichiarato colpevole, sostenendo che il ragazzo sembrava molto più grande.

In attesa della condanna per il suo caso di violenza sessuale, Dahmer ha nuovamente utilizzato in modo raccapricciante il seminterrato di sua nonna. Nel marzo 1989, ha attirato, drogato, strangolato, sodomizzato, fotografato, smembrato e si è sbarazzato di Anthony Sears, un aspirante modello. Dahmer trovò Sears particolarmente attraente e in seguito disse che non voleva “perderlo”, e così Sears divenne la prima vittima di cui Dahmer mantenne parti del corpo conservate per un lungo periodo di tempo, mummificando la testa e i genitali.

Al suo processo per molestie su minori, nel maggio 1989, Dahmer è stato un modello di contrizione, sostenendo in modo eloquente, in sua difesa, su come aveva visto l’errore dei suoi modi e che il suo arresto ha segnato un punto di svolta nella sua vita. Il suo avvocato difensore ha sostenuto che aveva bisogno di cure, non di incarcerazione, e il giudice ha acconsentito, comminando una pena detentiva di un anno in “rilascio diurno”, consentendo a Dahmer di lavorare durante il giorno e tornare in prigione di notte, oltre a una condanna a cinque anni di libertà vigilata.

Anni dopo, in un’intervista alla CNN, Lionel Dahmer ha dichiarato di aver scritto una lettera al tribunale che ha emesso la sentenza, chiedendo aiuto psicologico prima della libertà condizionale del figlio. Tuttavia, a Dahmer è stato concesso un rilascio anticipato dal giudice, dopo aver scontato solo 10 mesi della sua condanna. Ha vissuto brevemente con sua nonna dopo il suo rilascio, durante il quale non sembra aver aggiunto altri al suo numero di morti, prima di tornare nel suo appartamento.

Ultime 13 vittime

Nei due anni successivi, Dahmer avrebbe ucciso altre 13 persone, portando il numero totale di vittime a 17. La sua prima vittima durante questo periodo fu una prostituta di nome Raymond Smith, che Dahmer attirò nel suo appartamento con la scusa di avere un rapporto sessuale: le diede da bere dell’alcol con dei sonniferi, e poi la strangolò. Dahmer ha scattato foto del suo corpo in posizioni suggestive prima di smembrarlo. 

Dahmer distrusse accidentalmente il cranio della vittima successiva, Edward Smith, mentre cercava di asciugarlo nel forno, facendolo esplodere. In seguito ha detto alla polizia che si sentiva “marcio” per l’omicidio di Smith, perché non era stato in grado di tenere nulla del suo corpo, cosa che aveva percepito come un vero spreco.

Dahmer iniziò a sviluppare rituali man mano che procedeva con le sue uccisioni, sperimentando mezzi chimici di smaltimento e spesso consumando la carne delle sue vittime. Dahmer ha anche tentato rozze lobotomie: ha perforato il cranio della sua undicesima vittima, Errol Lindsey, mentre era ancora vivo e gli ha iniettato acido muriatico. Dahmer sperava che questo avrebbe posto Lindsey in uno stato di sottomissione permanente, ma Lindsey si è svegliato durante la procedura e ha detto: “Ho mal di testa; che ore sono?” così Dahmer lo ha strangolato.

Il 27 maggio 1991, la vicina di casa di Dahmer, Sandra Smith, chiamò la polizia per denunciare che un ragazzo asiatico correva nudo per strada. Quando è arrivata la polizia, il ragazzo era in stato confusionale, parlava in maniera sconclusionata, e così i poliziotti hanno accettato la parola di Dahmer, un uomo bianco in una comunità nera in gran parte povera. Secondo quanto riferito da Dahmer, il ragazzo era il suo amante di 19 anni. Tuttavia, il ragazzo aveva 14 anni ed era, all’insaputa di Dahmer, il fratello minore dell’adolescente laotiano che Dahmer aveva molestato tre anni prima. La polizia ha così scortato Dahmer e il ragazzo a casa. 

I poliziotti, non volendo essere coinvolti in un litigio domestico omosessuale, hanno dato solo una rapida occhiata in giro per la casa prima di andarsene. Secondo Dahmer, un ufficiale “ha sbirciato la testa nella camera da letto ma non ha dato una buona occhiata” e poi se n’è andato dopo aver detto a Dahmer di “prendersi cura” del ragazzo. Una volta che hanno lasciato la scena, Dahmer ha iniettato acido cloridrico nel cervello del ragazzo, uccidendolo. 

Se la polizia avesse condotto anche solo una ricerca leggermente più approfondita, avrebbe trovato il corpo della dodicesima vittima di Dahmer, Tony Hughes.

Dahmer ha ucciso altri quattro uomini prima di essere finalmente arrestato. Una delle sue ultime vittime è stato Oliver Lacy, di 24 anni, con il corpo del quale Dahmer ha fatto sesso prima di smembrare il cadavere. Ha tenuto la testa e il cuore di Lacy nel suo frigorifero e il suo scheletro in un congelatore.

L’arresto di Dahmer

La follia omicida di Dahmer terminò quando fu arrestato il 22 luglio 1991. Le parti del corpo trovate nel frigorifero di Dahmer e le fotografie Polaroid delle sue vittime divennero indissolubilmente associate alla sua famigerata follia omicida.

Due agenti di polizia di Milwaukee sono stati condotti a Dahmer da Tracy Edwards, un uomo di colore di 32 anni che vagava per le strade con le manette che gli penzolavano dal polso. Decisero di indagare sulle affermazioni dell’uomo secondo cui un “tizio strano” lo aveva drogato e trattenuto. Arrivati ​​all’appartamento di Dahmer, questi si è offerto con calma di prendere le chiavi per le manette.

Edwards ha affermato che il coltello con cui Dahmer lo aveva minacciato era nella camera da letto. Quando l’ufficiale è entrato per confermare la storia, ha notato fotografie Polaroid di corpi smembrati in giro. Dahmer è stato bloccato dagli ufficiali, dopo di che ha mormorato le parole: “Per quello che ho fatto, dovrei essere morto”.

Ricerche successive hanno rivelato una testa nel frigorifero, altre tre nel congelatore e un catalogo di altri orrori, inclusi teschi conservati, barattoli contenenti genitali e un’ampia galleria di macabre fotografie Polaroid delle sue vittime. Dahmer in seguito disse che aveva progettato di costruire un altare privato con i teschi delle sue vittime, adornato con bastoncini di incenso e luci a globo. Sperava che l’altare sarebbe stato “Un luogo dove potersi sentire a casa”.

Processo e carcere

Il processo di Dahmer iniziò nel gennaio 1992. Dato che la maggior parte delle vittime di Dahmer erano nere, c’erano notevoli tensioni razziali, quindi furono prese rigide precauzioni di sicurezza, inclusa una barriera di otto piedi di vetro antiproiettile che lo separava dalla galleria. L’inclusione di una sola persona di colore nella giuria ha provocato ulteriori disordini, che sono stati contenuti e hanno avuto vita breve. Lionel Dahmer e la sua seconda moglie hanno assistito al processo per tutto il tempo.

Dahmer inizialmente si è dichiarato non colpevole di tutte le accuse, nonostante avesse confessato gli omicidi durante l’interrogatorio della polizia. Alla fine ha cambiato la sua dichiarazione in colpevole in virtù della follia. La sua difesa ha poi offerto i raccapriccianti dettagli del suo comportamento, come prova che solo un pazzo può commettere atti così terribili.

La giuria ha scelto di credere all’affermazione dell’accusa secondo cui Dahmer era pienamente consapevole che i suoi atti erano malvagi e ha scelto di commetterli comunque. Il 15 febbraio 1992, sono tornati dopo circa 10 ore di deliberazione per ritenerlo colpevole, ma sano di mente, sotto tutti i punti di vista. È stato condannato a 15 ergastoli consecutivi, con una sedicesima condanna a maggio.

Secondo quanto riferito, Dahmer si è adattato bene alla vita in prigione presso il Columbia Correctional Institution nel Wisconsin, sebbene inizialmente fosse tenuto separato dagli altri detenuti. 

Solo in seguito, infatti, Dahmer ha convinto le autorità a consentirgli di integrarsi più pienamente con gli altri detenuti. Ha anche trovato la sua fede attraverso i libri e le foto inviategli da suo padre e gli è stato concesso il permesso dalla Columbia Correctional Institution di essere battezzato da un pastore locale.

Morte

Dahmer è stato ucciso il 28 novembre 1994 dal suo compagno di prigione, Christopher Scarver.

In conformità con la sua inclusione nei dettagli del lavoro regolare, Dahmer è stato assegnato a lavorare con altri due assassini condannati, Scarver e Jesse Anderson. Dopo che furono lasciati soli a completare i loro compiti, le guardie tornarono e scoprirono che Scarver aveva picchiato brutalmente entrambi gli uomini con una sbarra di metallo presa dalla sala pesi della prigione. Dahmer è stato dichiarato morto dopo circa un’ora. Anderson è morto per le ferite riportate giorni dopo.

Una guardia carceraria ha affermato che poco dopo gli omicidi, Scarver, che si credeva fosse schizofrenico, ha detto “Dio mi ha detto di farlo”. Nel 2015, Scarver ha parlato al New York Post delle sue ragioni per uccidere Dahmer, affermando di essere stato disturbato non solo dai crimini di Dahmer, ma dall’abitudine che Dahmer aveva sviluppato di modellare arti mozzati ricavandoli dal cibo della prigione per inimicarsi altri detenuti.

Dopo essere stato deriso da Dahmer e Anderson durante il loro lavoro, Scarver ha detto di aver affrontato Dahmer sui suoi crimini prima di picchiare a morte i due uomini. Ha anche affermato che le guardie carcerarie hanno permesso che gli omicidi avvenissero lasciandoli soli. 

La casa di Jeffrey Dahmer

Nel 1996, dopo la morte di Dahmer, un gruppo di uomini d’affari di Milwaukee ha raccolto più di 400.000 dollari per acquistare gli oggetti che il killer ha usato per commettere i suoi crimini, tra cui lame, seghe, manette e un frigorifero per conservare le parti del corpo. Dopo l’acquisto li hanno prontamente distrutti nel tentativo di allontanare la città dagli orrori delle azioni di Dahmer e dal conseguente circo mediatico che circondava il suo processo.

Nell’agosto 2012, quasi due decenni dopo la sua morte, è stato riferito che la casa d’infanzia di Dahmer a Bath, Ohio, dove ha commesso il suo primo omicidio nel 1978 e seppellito i resti della sua vittima, era sul mercato. Il suo proprietario, il musicista Chris Butler, ha dichiarato che la proprietà sarebbe stata un’ottima casa, a condizione che l’acquirente potesse “superare il fattore horror”. Sembra che la casa venne tolta dal mercato e sia ancora di proprietà di Butler, dal 2022.

Rappresentazioni nella cultura pop

Diversi libri famosi sono stati scritti su Dahmer, tra cui The Jeffrey Dahmer Story: An American Nightmare (1991) di Donald A. Davis e The Shrine of Jeffrey Dahmer (1993) di Brian Masters. Dahmer è stato interpretato da Jeremy Renner nel film Dahmer (2002), che vedeva Bruce Davison nei panni del padre di Dahmer, Lionel. Il film My Friend Dahmer (2017), con Ross Lynch nel ruolo del protagonista, era basato su una graphic novel del fumettista John “Derf” Backderf, che era stato amico di Dahmer al liceo.

Il film documentario The Jeffery Dahmer Files (2012) includeva rievocazioni romanzate della vita di Dahmer (con Andrew Swant che lo interpretava) insieme a interviste nella vita reale con persone coinvolte nei suoi casi. Sono stati prodotti anche molti altri documentari su Dahmer. 

Nel settembre 2022, Netflix ha realizzato una serie antologica chiamata Dahmer – Monster: The Jeffrey Dahmer Story. Co-creata dal creatore di American Horror Story Ryan Murphy, la serie ha visto Evan Peters nei panni di Dahmer e ha evidenziato gli incidenti in cui Dahmer è stato quasi arrestato prima del suo fermo, con un’attenzione particolare a come l’incompetenza della polizia gli abbia permesso di perpetrare la sua follia omicida.