OMICIDI DI GILGO BEACH: OGGI IDENTIFICATA UNA VITTIMA DEL 1996

da | Ago 6, 2023 | Attualità

I funzionari di Suffolk County, a New York, hanno trovato riscontro positivo nell’identificazione di una donna che è stata trovata morta nel 1996 a Gilgo Beach, lo stesso luogo in cui molte altre donne sono state uccise all’inizio degli anni 2000.

Secondo NBC News, il procuratore distrettuale della contea di Suffolk, Raymond Tierney, ha parlato in una conferenza stampa venerdì 4 agosto e ha detto che la donna conosciuta come “Fire Island Jane Doe” e “Jane Doe Numero 7” è stata identificata come Karen Vergata, di 34 anni. Alcuni dei suoi resti smembrati sono stati scoperti vicino a Fire Island nell’aprile 1996 e nell’aprile 2011 i funzionari hanno trovato il suo cranio. La tecnologia del DNA ha confermato che i resti appartenevano alla stessa donna.

NBC News riferisce che l’FBI ha identificato “presumibilmente” Jane Doe Numero 7 come Vergata nel luglio 2022 e ha confermato l’identità a ottobre. Il New York Times riferisce che Tierney ha detto alla conferenza stampa che Vergata è stata vista l’ultima volta viva il 14 febbraio 1996, ma nessuno ne ha mai denunciato la scomparsa. L’ultima volta si sapeva che vivere a Midtown Manhattan. Vergata avrebbe lavorato come escort, come alcune delle altre vittime degli omicidi di Gilgo Beach.

Il 14 luglio, gli investigatori della polizia della contea di Suffolk hanno annunciato di aver arrestato il 59enne Rex Heuermann, nel suo ufficio a Manhattan, con l’accusa di omicidio. Finora, è stato imputato di tre capi d’accusa per omicidio, per la morte della 24enne Melissa Barthelemy, della 22enne Megan Waterman e della 27enne Amber Lynn Costello. NBC News riferisce che è anche il principale sospettato della morte di Maureen Brainard-Barnes, ma non è stato formalmente accusato. Lo stesso vale per il caso Vergata.

Tierney ha detto riguardo alla morte di Vergata: “Non ci sono accuse in questo momento. Continueremo a lavorare su questo caso particolare come abbiamo fatto con l’indagine su Gilgo Four.” Le vittime ritrovate, infatti, divennero note come “Gilgo Beach Four”.  La polizia della contea di Suffolk ha detto che tutte e quattro le donne lavoravano come escort e che pubblicizzavano i loro servizi su Craigslist. Sono scomparse tra il luglio 2007 e il settembre 2010. Secondo il New York Times, gli investigatori hanno setacciato la casa di Heuermann sin dal suo arresto e hanno scoperto un tesoro di armi, tra cui quasi 300 armi da fuoco e un seminterrato con un ampio caveau. L’uomo ha vissuto per anni in quella casa con la sua famiglia, lavorando come pendolare per raggiungere il suo studio di architettura a Manhattan.
Heuermann si è dichiarato non colpevole delle accuse contro di lui.

LA STORIA COMPLETA DELL’INDAGINE SUGLI OMICIDI DI GILGO BEACH

Anni prima della scoperta nel 2010 di una serie di resti umani a Oak Beach, nella contea di Suffolk, 10 persone furono vittime di un sospetto omicidio. Diverse donne, un maschio e un bambino sono state derubate delle loro vite tra il 1996 e il 2010. L’inseguimento di una pista di persone scomparse nel 2010 ha svelato i loro resti sparsi in tutta Long Island: è iniziata così una delle indagini per omicidio più importanti nella storia del luogo.

La ricerca di Shannan Gilbert e la scoperta dei Gilgo Four

La sera del 1 maggio 2010, Shannan Gilbert, 23 anni, è scomparsa mentre correva attraverso la gated community (un quartiere residenziale recintato) di Oak Beach, dopo aver lasciato la casa di un cliente. Gilbert è stata portata a Oak Beach da un autista, che in seguito ha ricevuto una chiamata dal cliente per riportare Gilbert a casa dopo che, secondo quanto riferito, è diventata irrazionale e isterica. Sebbene siano state condotte più ricerche nelle vicinanze del luogo in cui Gilbert è stata vista l’ultima volta, il suo corpo non è stato scoperto fino a 18 mesi dopo, quando venne esposta la prima denuncia. L’11 dicembre 2010, otto mesi dopo l’inizio della ricerca di Gilbert, un’unità cinofila del dipartimento di polizia della contea di Suffolk ha continuato a cercare Gilbert vicino all’ultimo luogo del suo avvistamento. Invece di Gilbert, tuttavia, l’unità ha scoperto resti umani (Jane Doe Numero 1) che sono stati successivamente identificati nella persona di Melissa Barthelemy, di 24 anni.

Due giorni dopo la scoperta di Barthelemy, altre tre vittime (inizialmente designate come Jane Does Numero 2, 3 e 4) sono state individuate lungo Ocean Parkway. I resti sono stati successivamente identificati nelle persone di Maureen Brainard-Barnes, di 25 anni, Amber Lynn Costello, di 27 anni, e Megan Waterman, di 22 anni. Tutte e quattro le donne lavoravano come escort di Craigslist e sono state viste l’ultima volta tra il luglio del 2007 e il settembre del 2010.

La scoperta di Jessica Taylor a Gilgo Beach e il primo collegamento con Manorville

Le indagini sulla scomparsa di Shannan Gilbert sono proseguite. Diversi mesi dopo, i resti di un’altra donna che lavorava come escort furono scoperti diverse miglia a est di dove furono trovati i Gilgo Beach Four. Questa serie di resti scheletrici parziali, portati alla luce il 29 marzo 2011, era conosciuta come Jane Doe Numero 5. La scoperta di questi resti ha portato al primo collegamento tra gli omicidi di Gilgo e Manorville. L’indagine ha abbinato i resti di Jane Doe Numero 5 ai resti parziali identificati di Jessica Taylor, precedentemente scoperti a Manorville il 26 luglio 2003. Aveva anche lei lavorato come escort.

Scoperte nella contea di Nassau e il secondo collegamento con Manorville

In seguito al collegamento tra Gilgo Beach e Manorville attraverso la scoperta dei resti di Jessica Taylor, l’indagine sulla scomparsa di Shannan Gilbert si è ampliata ancora una volta. Il 4 aprile 2011, altre tre serie di resti sono state trovate su Ocean Parkway nella contea di Suffolk: una parte apparteneva a una bambina, un’altra a un maschio asiatico ancora da identificare, una terza parte appartiene a quella che inizialmente era indicata come Jane Doe Numero 6. Una settimana dopo, l’indagine ha scoperto due ulteriori serie di resti lungo Ocean Parkway nella contea di Nassau. Una parte dei resti, attraverso l’analisi del DNA, è stata confermata appartenere alla madre della bambina. I resti parziali della madre sono stati scoperti per la prima volta nell’Hempstead Lake State Park nel 1997 e la vittima è diventata nota come “Peaches” a causa di un tatuaggio a forma di cuore color pesca sul suo corpo. L’altra serie di resti scoperta nella contea di Nassau è stata geneticamente abbinata ai resti scoperti nel 1996 a Davis Park, a Fire Island, ampliando in modo significativo la cronologia e la portata geografica dell’indagine sugli omicidi di Gilgo Beach.

Una svolta nelle indagini: Jane Doe Numero 6 viene identificata

Originariamente conosciuta come Manorville Jane Doe, Jane Doe Numero 6, trovata il 4 aprile 2011, è stata confermata dall’Unità Omicidi del dipartimento di polizia della contea di Suffolk per corrispondere ai resti scoperti a Manorville il 19 novembre 2000. Dei cacciatori si sono imbattuti in questi resti: una donna bianca con i capelli castani, situata al largo di Halsey Manor Road in una zona boscosa. L’indagine ha stabilito che questi resti si trovavano in questo luogo dalla fine del 2000.

La cosa più significativa è che nel maggio 2020 Jane Doe Numero 6 è stata identificata come Valerie Mack. I resti di Mack sono stati identificati con l’assistenza dell’FBI, utilizzando l’avanzata tecnologia forense del DNA. Valerie Mack, scomparsa all’età di 24 anni mentre viveva a Filadelfia, lavorava come escort, ma è confermato che abbia lavorato a Filadelfia e non a New York. Mack ha anche usato lo pseudonimo di “Melissa Taylor”. I membri della famiglia di Mack hanno fornito ulteriori campioni di DNA e hanno confermato di aver visto Mack l’ultima volta tra la primavera e l’estate del 2000 a Port Republic, nel New Jersey. Sebbene non sia stata denunciata la scomparsa, questa informazione era in linea con la precedente determinazione secondo cui i resti di Mack erano stati scaricati a Manorville nel 2000.

Il ritrovamento di Shannan Gilbert e le successive indagini

All’inizio di dicembre 2011, la polizia della contea di Suffolk ha trovato la borsa e il cellulare di Shannan Gilbert nella palude di Oak Beach. Due giorni dopo, un quarto di miglio a est dei suoi averi, furono individuati i resti di Gilbert. Nel 2020, l’ex commissario di polizia della contea di Suffolk, Geraldine Hart, ha rilasciato al pubblico prove precedentemente riservate nel tentativo di far avanzare le indagini. La polizia ha rilasciato le foto di una cintura che si ritiene sia stata maneggiata dal sospetto, non appartenente a nessuna delle vittime. Nel 2022, l’attuale commissario di polizia della contea di Suffolk Rodney K. Harrison ha istituito una task force multi-agenzia che include rappresentanti dell’FBI, della polizia dello Stato di New York, dell’ufficio del procuratore distrettuale della contea di Suffolk e dell’ufficio dello sceriffo della contea di Suffolk per rinvigorire le indagini e portare la persona o le persone responsabili di questi crimini alla giustizia.