L’ASSASSINO DELLO ZODIACO

da | Ago 3, 2023 | Misteri e delitti irrisolti

The Zodiac Killer (o Zodiac) è lo pseudonimo del famigerato serial killer attivo nel nord della California alla fine degli anni ‘60 che non è mai stato ufficialmente catturato fino ad oggi.

Ci sono 5 omicidi ufficialmente associati allo Zodiac Killer insieme a 2 tentati omicidi, ma lo stesso killer (sempre pronto a comunicare con la stampa attraverso le sue famigerate lettere), ha affermato di aver ucciso 37 persone. La firma di Zodiac includeva l’invio di lettere alle forze dell’ordine e ai giornali che contenevano informazioni rilevanti che solo l’autore degli omicidi avrebbe potuto conoscere, insieme alle prove del crimine. Zodiac è ben noto per la creazione di cifrari (algoritmi studiati per rendere il testo semanticamente illegibile) che sono stati inviati in allegato alle sue numerose missive.

Sono stati prodotti in totale quattro cifrari, inviati tra il 1969 e il 1974. Il primo è stato inviato in tre parti per comporre il cifrario Z408. Il secondo, noto come cifrario Z340, è stato decodificato solo di recente, nel 2020. Il terzo cifrario, inviato nell’aprile 1970, aveva 13 simboli (noti come Z13) e si presumeva contenesse il nome dell’assassino dello Zodiaco, ma non è mai stato risolto.

L’ultimo cifrario, inviato nel giugno 1970 e noto come cifrario Z32, doveva portare alla posizione della bomba che Zodiac aveva minacciato di utilizzare per far esplodere uno scuolabus, ma non è mai stato decodificato. Nella ricerca per scoprire l’identità dello Zodiac Killer, nel corso degli anni sono stati presi in considerazione molti sospettati ma Arthur Leigh Allen fu l’unico la cui identità venne resa pubblica.

DESCRIZIONE DEL PROFILO
I resoconti dei sopravvissuti e dei testimoni (sebbene pochi) descrivono lo Zodiac Killer come generalmente alto 1 metro e 53, con capelli ricci castano / rosso-castano chiaro con un taglio a spazzola. È stato descritto anche come un uomo vestito in abiti scuri, con scarpe particolari note come “Wing Walkers” (stivali militari) taglia 43 (dato ricavato dopo che sono stati trovati segni di scarpe sulla scena del crimine di Lake Berryessa). Pare che Zodiac indossasse occhiali con montatura di corno e presumibilmente avesse una corporatura medio/tozza.

Nel libro The Cases That Haunt Us, John Douglas ha descritto Zodiac come guidato da un bisogno di attenzione e come un solitario paranoico, impacciato e narcisista. Come mostrato nelle sue lettere, Douglas lo descriveva come un uomo teso nel tentativo di dimostrare la superiorità intellettuale per compensare le inadeguatezze: ad esempio, le sue lettere, sebbene scritte in modo “intelligente”, contenevano molti errori di ortografia. Zodiac inoltre non aveva un modus operandi singolare e specifico: alcune delle sue vittime confermate sono state uccise con una pistola (non si trattava sempre della stessa pistola) e altre con un coltello. Anche il suo metodo di avvicinamento alle vittime variava notevolmente tra gli omicidi.

CASI CONFERMATI
20 dicembre 1968 – Lake Herman Road, Benicia

Vittime:
David Arthur Faraday, 17 anni
Betty Lou Jensen, 16 anni

Dettagli:
Intorno alle 22:15 del 20 dicembre 1968, Faraday e Jensen erano parcheggiati nella Rambler della madre di Faraday in una strada nota come “vicolo degli innamorati”, a Lake Herman Road. I loro corpi sono stati scoperti poco dopo le 23:00. È stato dedotto che un’altra macchina si fosse fermata e parcheggiata accanto agli studenti delle scuole superiori poco prima di quell’ora.

Per far uscire i due dall’auto, sono stati sparati colpi contro la station wagon. Faraday era stato colpito una volta alla testa a bruciapelo mentre era a metà strada dall’auto. Jensen sarebbe uscita dall’auto e avrebbe iniziato a fuggire; è stata trovata a circa 8,5 metri dall’auto ed è stata colpita cinque volte alla schiena. Sia Faraday che Jensen sono stati uccisi. È stata utilizzata una pistola semiautomatica calibro 22 con munizioni occidentali.  Molte speculazioni hanno circondato questo caso e c’erano diversi sospetti. The Zodiac ha rivendicato questi omicidi solo più tardi e ha fornito dettagli non resi pubblici.

5 luglio 1969 – Blue Rock Springs, Vallejo

Vittime:
Michael Renault Mageau, 19 anni
Darlene Elizabeth Ferrin, 22 anni

Dettagli:
Ferrin e Mageau erano parcheggiati al Blue Rock Springs Park, a Ferrin’s Corvair, poco prima della mezzanotte del 5 luglio 1969, quando un’auto si fermò accanto a loro e poi se ne andò immediatamente. L’auto tornò dopo circa 10 minuti e si parcheggiò dietro di loro. Un uomo emerse con una torcia elettrica e una pistola e si avvicinò a loro. Presumibilmente ha fatto lampeggiare la luce negli occhi della vittima prima di sparare. Sono stati sparati cinque colpi: sia Ferrin che Mageau sono stati colpiti, con alcuni proiettili che sono passati attraverso Mageau per poi colpire la Ferrin.

L’assassino stava andando alla sua macchina ma è tornato prontamente indietro dopo aver sentito Mageau gemere e ha sparato altri due colpi a ciascuna vittima. In totale, Ferrin è stata colpita cinque volte e Mageau è stato colpito quattro volte, con una pistola semiautomatica da 9 mm con munizioni Super X. Mageau è sopravvissuto; Ferrin è morta all’arrivo in ospedale. L’auto di Ferrin è stata trovata con l’accensione inserita, il freno a mano rilasciato e la trasmissione in prima marcia, suggerendo che era probabile che si stesse preparando a lasciare l’area dopo aver avvistato l’uomo che si avvicinava. Mageau è sopravvissuto all’incidente e ha descritto l’assassino sul metro e 50 di altezza, tra gli 88 e i 91 chilogrammi di peso, di età compresa tra 26 e 30 anni, carnagione bianca, castano chiaro, capelli ricci e corporatura robusta. Quel giorno, alle 24:40, circa 45 minuti dopo l’incidente, la polizia di Vallejo ha ricevuto una chiamata da un telefono pubblico da parte di un uomo che rivendicava la responsabilità e specificava che era stata usata un’arma da 9 mm, assumendosi anche il “merito” degli omicidi di Lake Herman Rd.

Il 31 luglio 1969, il Vallejo Times-Herald, il San Francisco Examiner e il San Francisco Chronicle ricevettero ciascuno una lettera presumibilmente dall’assassino. Queste lettere dettagliavano gli omicidi di Lake Herman Rd e Blue Rock Springs con informazioni che solo il killer avrebbe potuto conoscere. Queste tre lettere contenevano ciascuna un cifrario (Z408) che una volta risolto avrebbe rivelato la sua identità. A Mageau (vittima sopravvissuta) sono stati mostrati dei sospettati nel 1991 che hanno portato all’identificazione di Arthur Leigh Allen come l’assassino. Tuttavia, questa identificazione è stata oggetto di molti controlli a causa della sua natura imperfetta e non è mai stata, pertanto, confermata.

27 settembre 1969 – Lago Berryessa, Napa County

Vittime:
Bryan Calvin Hartnell, 20 anni
Cecelia Ann Shepard, 22 anni

Dettagli:
Hartnell e Shepard stavano facendo un picnic su una piccola isola del lago Berryessa quando un uomo si è avvicinato a loro con una pistola: indossava un cappuccio nero in stile boia, occhiali da sole con clip e un bavaglio con il simbolo di un mirino. L’uomo aveva affermato di essere scappato di prigione e aveva detto di avere bisogno di soldi e della loro macchina. Aveva portato con sé dei fili di plastica (di quelli usati come stendibiancheria) pre-tagliati. Aveva intimato a Shepard di legare Hartnell e poi, dopo aver controllato, aveva stretto le corde anche intorno a lei. Aveva quindi iniziato a pugnalare ripetutamente la coppia con un coltello, a cominciare da Hartnell: Shepard è stata pugnalata 10 volte (cinque nella parte anteriore, cinque nella parte posteriore) e Hartnell è stato pugnalato 6 volte alla schiena con un coltello con un manico di legno e una lama lunga 25-30 centimetri. L’assassino ha quindi lasciato la scena e ha camminato per 460 metri fino all’auto di Hartnell dove ha disegnato con un gesso nero un mirino sulla portiera, scrivendo quanto segue:

«Vallejo 12-20-68, 7-4-69, Sept 27-69-6:30. Con un coltello»

Le vittime erano entrambe ancora vive quando sono arrivati ​​i soccorsi e sono state portate in ospedale in condizioni critiche. Hartnell sopravvisse e Shepard morì 2 giorni dopo per le ferite riportate. La polizia della contea di Napa ha ricevuto una chiamata alle 19:40: il chiamante ha segnalato l’incidente e ha affermato di essere l’autore, dicendo che voleva «denunciare un omicidio – no, un duplice omicidio». Il telefono pubblico da cui è stata effettuata la chiamata era a 43 chilometri dalla scena del crimine; è stata recuperata un’impronta del palmo della mano dal telefono ma non è mai stata abbinata con successo.

Sulla scena sono state rilevate tracce di pneumatici e segni di scarpe (Wing Walkers, taglia 43). I segni delle scarpe indicavano che l’individuo pesava più di 95 chilogrammi. Hartnell ha descritto l’assassino come un uomo bianco, alto circa un metro e mezzo e pesante più di 77 chilogrammi.

11 ottobre 1969 – Presidio Heights, San Francisco


Vittima:

Paul Stine, 29 anni

Dettagli:
Questo è l’ultimo omicidio confermato commesso dallo Zodiac Killer.  Stine era un tassista che fu chiamato a Mason e Geary Street per raggiungere Washington e Maple Street. Tuttavia, il taxi si fermò a un isolato di distanza tra Washington e Cherry Street. Stine è stato colpito una volta alla nuca a bruciapelo con una pistola semiautomatica da 9 mm (diversa dagli omicidi di Blue Rock Springs) dal passeggero e gli sono state prese le chiavi e il portafogli. Anche una parte della sua camicia era stata strappata. Alle 21:55, tre adolescenti hanno visto l’autore (un maschio bianco) dall’altra parte della strada e hanno chiamato la polizia durante l’incidente. L’uomo è stato visto pulire il taxi e poi allontanarsi.

Don Fouke ed Eric Zelms erano gli agenti che hanno risposto alla chiamata e hanno visto un uomo bianco sul marciapiede, dirigersi verso il cortile di una casa sul lato nord di Jackson Street. Fouke ha descritto l’uomo come un uomo di età compresa tra 35 e 45 anni, alto un metro e cinquanta, con occhiali e capelli chiari portati a spazzola, mentre gli adolescenti hanno stimato che avesse un’età compresa tra i 25 e i 30 anni e fosse poco meno altro del metro e mezzo. Gli adolescenti lo hanno anche descritto come di corporatura tozza, con occhiali dalla montatura pesante, capelli rossi/castani e abiti scuri. Gli ufficiali hanno trascurato quest’uomo perché sono stati avvisati di cercare un sospetto con la pelle più scura. Due schizzi per l’identikit sono stati creati in collaborazione con i tre testimoni adolescenti.

Zodiac ha inviato una lettera al San Francisco Chronicle il 13 ottobre 1969 rivendicando la responsabilità per l’omicidio di Stine, nonché una minaccia di uccidere dei bambini su uno scuolabus: insieme alla lettera, ha inviato la presunta parte strappata della camicia insaguinata di Stine insanguinata. Il 20 ottobre 1969, qualcuno che affermava di essere lo Zodiac Killer chiamò il dipartimento di polizia di Oakland chiedendo che un avvocato – F. Lee Bailey o Melvin Belli – apparisse all’AM San Francisco. Belli è apparso negli spettacoli e sono arrivate diverse chiamate presumibilmente dallo Zodiac che ha detto che non avrebbe rivelato la sua identità, sostenendo di temere la camera a gas. È stato organizzato un incontro ma è fallito. Successivamente è stato confermato che questo non era lo Zodiaco ma un paziente di un istituto psichiatrico.

CIFRARI

Cifrario 408
Il primo cifrario inviato dallo Zodiac Killer è noto come Cifrario 408 (a causa della somma di 408 simboli) ed è stato inviato in tre parti a tre diversi giornali il 31 luglio 1969: al San Francisco Chronicle, al Vallejo Times-Herald e al San Francisco Examiner. Le lettere che accompagnavano le cifre contenevano affermazioni secondo cui Zodiac sarebbe stato l’autore degli omicidi di Lake Herman Road e Blue Rock Springs e includevano dettagli che solo l’assassino e la polizia avrebbero potuto conoscere come le munizioni, il numero di colpi e il posizionamento delle vittime.

Il killer aveva anche affermato che in quei cifrari era contenuta la sua vera identità. Zodiac ha poi chiesto che le cifre fossero pubblicate sulle prime pagine dei giornali, minacciando che se non l’avessero fatto, sarebbe andato su tutte le furie. Poco più di una settimana dopo, il codice è stato decifrato dai cittadini Bettye June Harden e Donald Gene. La lettera inviata al San Francisco Chronicle differiva dalle altre in quanto affermava che la sua identità poteva essere trovata nel cifrario (fatto che si rivelò essere un’affermazione falsa, in quanto non risultava che i cifrari contenessero una cosa del genere) e che la rivelazione iniziava con “Questo è l’assassino “ invece di “Io sono l’assassino”. L’ultima parte della cifra rimane irrisolta.

Messaggio cifrario 408
«Mi piace uccidere le persone perché è molto divertente. È più divertente che uccidere selvaggina nella foresta perché l’uomo è l’animale più pericoloso di tutti. Uccidere qualcosa mi dà l’esperienza più elettrizzante. È anche meglio che scatenarsi con una ragazza. La parte migliore è che quando morirò, rinascerò in paradiso e tutto ciò che ho ucciso diventerà mio schiavo. Non ti darò il mio nome perché cercherai di rallentare o fermare la mia collezione di schiavi per la mia vita ultraterrena. Ebeorietemethhpiti».

Cifrario 340
Zodiac ha inviato una carta e un nuovo codice (noto come cifrario 340) al San Francisco Chronicle l’8 novembre. La cifra 340 non è stata decodificata fino a dicembre 2020, da un team di cittadini internazionali, 51 anni dopo il suo invio.

Messaggio cifrario 340
«Spero che ti stia divertendo molto nel cercare di prendermi. Non ero io nello show televisivo, il che fa emergere un punto su di me. Non ho paura della camera a gas perché mi manderà prima in paradiso, perché ora ho abbastanza schiavi che lavorano per me dove tutti gli altri non hanno niente quando arrivano in paradiso, quindi hanno paura della morte. Non ho paura perché so che la mia nuova vita è la vita sarà facile nella morte paradisiaca.»

ULTERIORI INVII
Zodiac ha continuato a inviare molte lettere per tutto il 1969 e negli anni ‘70, aggiornando il conteggio delle sue uccisioni e schernendo la polizia. Un focus particolare di alcune di queste lettere era la già citata bomba dello scuolabus che il killer definiva come una “macchina della morte” e un “capolavoro”, suggerendo che avrebbe utilizzato interruttori fotoelettrici e un telecomando.

In una delle sue lettere (conosciuta come “Lettera Belli” spedita il 20 dicembre 1969), inviò un’altra parte tagliata della camicia di Paul Stine. Una nota lettera inviata il 20 aprile 1970 al San Francisco Chronicle, includeva un nuovo cifrario, noto come “Il mio nome è ___” cifrario contenente 13 simboli che fino ad oggi non è stato risolto. La lettera inviata dallo Zodiac Killer al San Francisco Chronicle il 29 gennaio 1974 è considerata da molti l’ultima lettera dello Zodiac. In questa lettera, afferma che il conteggio delle sue uccisioni era stato di 37.

SOSPETTI
Ci sono stati molti sospetti in relazione allo Zodiac, ma il caso rimane ancora irrisolto dopo oltre 50 anni. Di seguito è riportato un elenco dei sospettati più comunemente suggeriti:

  • Arthur Leigh Allen
  • Richard Gaikowski
  • Rick Marshall
  • Lawrence Kane
  • Gary Francis Poste

Arthur Leigh Allen era il principale sospettato nel caso Zodiac ed è stato l’unico a ricevere mandati di perquisizione dalle forze dell’ordine. Il suo passato includeva il congedo disonorevole dalla Marina degli Stati Uniti e le accuse di cattiva condotta sessuale che lo hanno portato a essere licenziato dalla sua posizione di insegnante di scuola elementare. È stato portato all’attenzione della polizia in relazione all’omicidio di Cheri Jo Bates, (un “sospetto omicidio” di Zodiac) accoltellata a Riverside, in quanto Allen è stato visto vicino al luogo dell’attacco.

Il DNA e le impronte digitali dei crimini di Zodiac non corrispondono, però, a quelli di Allen. Un esperto di calligrafia ha anche escluso Allen come autore delle lettere di Zodiac. I principali punti di interesse che collegavano Allen includevano il suo legame con la Marina, il fatto che indossasse scarpe taglia 43 (collegamento agli stivali Wing Walker), il fatto che possedesse una macchina da scrivere simile a quella che aveva prodotto una lettera di confessione relativa all’omicidio di Bates (anche se, in realtà, non è mai stato tentato di trovare una corrispondenza in tal senso), e il fatto che il suo amico sostenesse che ad Allen piaceva uccidere le coppie a caso e schernire la polizia con lettere  definendosi lo “Zodiac”.

Un altro dei suoi amici aveva detto alla polizia che Allen era affascinato dall’idea di dare la caccia alle persone. Un ulteriore punto di sospetto era incentivato dal fatto che vivesse vicino alle aree dei crimini commessi dallo Zodiac e che il mandato di perquisizione eseguito dal dipartimento di polizia di Vallejo avesse prodotto come risultato quello di trovare lo stesso tipo di munizioni utilizzate nell’incidente di Lake Herman Road, nonché un coltello simile a quello che si presumeva fosse stato utilizzato nell’incidente di Lake Berryessa. Tuttavia, ancora una volta, questi elementi non sono mai stati legati tra loro. Allen è morto nel 1992. Gary Francis Poste è l’ultimo sospettato di interesse ed è stato collegato allo Zodiac da una squadra nota come Casebreakers (composta da investigatori, detective, esperti forensi, ex personale dell’FBI e dell’esercito) attraverso “testimoni oculari”, “affidavit giudiziarie”, “foto personali” e una “possibile corrispondenza del DNA”. Poste era stato precedentemente incarcerato per abusi domestici nel 2016 ed è morto nel 2018. Le affermazioni dei Casebreakers non sono state ancora provate né è possibile sapere se sarà mai possibile farlo. Se Gary Francis Poste era Zodiac, allora è morto. Se non era lui, non esistono ad oggi prove concrete a carico di nessuno. Il caso rimane un mistero irrisolto.